El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, prometió medidas rápidas y radicales para arreglar la economía y evitar lo que dijo que era un riesgo de que la nación más grande de América Latina se convierta en un régimen al estilo de Venezuela.

Los planes para vender una gran cantidad de empresas estatales están casi listos, y una propuesta que se enviará al Congreso traerá “sustanciales” recortes a los gastos de pensiones y establecerá una edad mínima de jubilación, dijo Bolsonaro este miércoles en Davos en una entrevista con el editor en jefe de Bloomberg News John Micklethwait.

Bolsonaro dijo que la aprobación de la reforma de las pensiones que los inversionistas están esperando con impaciencia es prácticamente segura, ya que la situación financiera de Brasil le da pocas opciones.

“Hay una conciencia en Brasil de que las reformas son vitales para que las entidades federales sigan operando”, dijo. “Brasil tiene que funcionar. Si no, la izquierda regresará y no sabremos el destino de Brasil, quizás se vuelva más como el régimen que hay en Venezuela”.

La nación caribeña se ha contraído durante cinco años consecutivos, el hambre generalizada ha alimentado un éxodo masivo. Se espera una nueva ronda de protestas contra la administración de Nicolás Maduro para este miércoles por la mañana.

Con los inversores globales entusiasmados con la perspectiva de un Brasil favorable al mercado, el nuevo presidente se dirigió a una sala de conferencias repleta el martes, prometiendo reducir los impuestos y reducir la burocracia.

Si bien el potencial interés de Brasil en la venta de activos estatales y la posibilidad de un mayor comercio sigue siendo intenso, los inversores están empezando a exigir más detalles a la nueva administración. Tras un aumento del 20 por ciento desde la primera ronda de Bolsonaro, las ganancias del mercado de valores de Sao Paulo se han detenido.

Algunos de los planes de privatización han comenzado a surgir en los últimos días, pero una propuesta de reforma de las pensiones solo se presentará al Congreso a mediados de febrero, y es posible que pasen muchos meses más para que se apruebe. Los mercados están siguiendo de cerca la reforma de las pensiones debido a su potencial para ayudar a reducir un déficit presupuestario enorme.

En lo que parecía un alejamiento de las anteriores intenciones, Bolsonaro dijo en entrevista que el sistema de pensiones militares solo se alteraría en una “segunda parte de la reforma”. El presidente es un excapitán del Ejército y al menos media docena de miembros del gabinete son exoficiales militares.

Bolsonaro dijo que se están realizando esfuerzos para modernizar el bloque comercial sudamericano Mercosur y permitir que Brasil busque acuerdos comerciales separados. “Un país del tamaño de Brasil no puede ser frenado por el Mercosur para hacer comercio con el resto del mundo”, dijo Bolsonaro, un exparacaidista de 63 años.

Un impasse en las conversaciones comerciales con la Unión Europea se debió a la resistencia de Francia a las demandas brasileñas de productos agrícolas, dijo.

A raíz de la peor recesión registrada y los años de escándalos de corrupción, la dura conversación de Bolsonaro sobre la ley y el orden, así como su promesa de un Gobierno limpio, resonaron en una población profundamente desilusionada con los partidos tradicionales.

Sin embargo, su primer viaje al extranjero como presidente ha sido eclipsado un poco por los informes de los medios de comunicación brasileños sobre las denuncias de irregularidades financieras relacionadas con su hijo mayor. La investigación sobre Flavio Bolsonaro, un senador electo, corre el riesgo de socavar la agenda anticorrupción del presidente y alienar su base de apoyo.

“Si por casualidad cometió un error y se probó, lo lamento como padre, pero tendrá que pagar el precio por las acciones que no podemos aceptar”, dijo Bolsonaro.