Con la movilidad bajo demanda, la gente no compra un automóvil, compra viajes.  Ese es ciertamente el plan de Uber, y es un plan que tiene sentido para Google, Apple y otras compañías sin automóviles.  Pero incluso Daimler, con Car2Go / Car2Come, BMW con DriveNow y GM con Lyft planean venderle un vehículo en lugar de un automóvil, porque es lo más lucrativo.

Crédito de imagen: Toyota iRoad

Entonces, ¿cómo se ve ese auto del futuro?  No hay una respuesta única, porque en este mundo, el automóvil que se envía a recogerlo está diseñado para su viaje.  Cuanta más gente viaja, más grande es el automóvil.  Si su viaje no involucra una carretera, puede que no sea un automóvil capaz de la carretera.  Si su viaje es hasta una cabaña de montaña, es más como un SUV, pero nunca usa un SUV para ir a buscar una botella de leche como lo hacemos hoy.  Si es para un crucero a la playa en un día soleado, es posible que se haya quitado el techo en el depósito.  Si es para un viaje nocturno a una casa de campo, puede ser solo camas.

Esbocé muchos de estos cambios en este artículo sobre cambios de diseño en automóviles, pero hoy me centraré en el diseño increíblemente barato y simple de lo que debería convertirse en el vehículo más común, es decir, el automóvil diseñado para un corto viaje urbano por una persona.  Eso es el 80% de los viajes y alrededor del 45% de las millas, por lo que esta debería ser una gran fracción de la flota.  Predigo que muchos de estos automóviles se fabricarán cada año, más que todos los automóviles fabricados hoy, a pesar de que se usan cómo taxis y se comparten entre muchos pasajeros.

¿Como se ve?

Un automóvil para 1-2 personas será pequeño.  Probablemente tendrá alrededor de 1,5 m de ancho, lo suficientemente angosto como para que quepa dos en un carril y que se estacione de manera muy eficiente cuando tenga que esperar.  Si es solo para una persona, tampoco será muy largo.  Para dos personas, habrá una configuración “cara a cara” que es más larga y una configuración “en tándem” que es un poco más corta.  Los vehículos para 2 personas no son mucho más grandes o pesados ​​que una sola persona, por lo que podrían ser los autos más comunes, ya que puede servir a un conductor solo de manera bastante eficiente con uno, incluso si no es perfectamente eficiente.

Crédito de imagen: Lit Motors

Un automóvil tan estrecho no puede girar muy rápido.  Una postura amplia es mucho más estable.  Hay algunas soluciones para eso, incluidas las combinaciones de estos:

Las ruedas se inclinan de forma independiente, lo que permite que el vehículo se incline como una motocicleta en las curvas.  Esta es la mejor solución, pero cuesta algo de dinero.

Alternativamente, es un vehículo de dos ruedas, que también puede inclinarse, pero tiene otros trucos como el LIT Motors C-1 para mantenerse en pie.

Es eléctrico y tiene todas las baterías en el piso, lo que le da un centro de gravedad muy bajo.  (Un ejemplo extremo de esto es el Tango, que usa baterías de plomo deliberadamente para darle esa estabilidad).

Nunca circula por carreteras rápidas, por lo que nunca necesita doblar muy rápido, y su conducción de robot de precisión asegura que nunca tome curvas tan rápidas como para volverse inestable, y planifica su ruta en consecuencia.

No es súper aerodinámico

El automóvil ya tiene una gran victoria en lo que respecta a la resistencia aerodinámica al ser solo de ancho medio.  La versión que no es de carretera probablemente devuelva un poco de eso porque no necesita preocuparse tanto por eso si no va rápido.  La energía perdida por el arrastre aumenta con el cuadrado de la velocidad.  Entonces, un automóvil de 30 mph tiene 1/4 del arrastre de un automóvil de 60 mph y 1/8 del arrastre de un automóvil similar de ancho completo.  El automóvil de carretera debe tener la forma más cercana a una “lágrima” que pueda, pero el automóvil urbano puede salirse un poco más alto para asientos más cómodos y entrada / salida.

El diseño más eficiente y seguro sería una lágrima con un pasajero mirando hacia atrás, pero a muchas personas no les gusta mirar hacia atrás.  Aunque en un choque frontal es la mejor dirección para enfrentar.

Tren motriz eléctrico

No le importa el tren motriz en su taxi, pero al gerente de la flota le importa, y varias razones sugieren que la electricidad podría ser el camino aquí, especialmente para el automóvil de la ciudad.  La política pública también puede presionar en esa dirección, con cero emisiones del tubo de escape y menores emisiones generales en las áreas sin carbón.  La principal desventaja es el tiempo de inactividad del vehículo durante la recarga.  Eso no es un problema para usted como pasajero;  nunca lo ves  Puede responderlo teniendo más autos, cambio de batería o sesiones ocasionales de sobrecarga durante el día.

El tren motriz eléctrico es súper simple en comparación con los automóviles de hoy.  Este futuro automóvil tiene solo una pequeña cantidad de partes móviles en comparación con cualquier automóvil de gasolina.  Es más fácil para los innovadores construir y experimentar y más fácil de mantener.  Tiene todo el par que necesita (no necesita mucho) y regenera la energía en la conducción en la ciudad.  Coloca todo el peso en el piso del automóvil para mayor estabilidad y es silencioso y suave.  A medida que los precios de la batería caen, se vuelve muy difícil superar una vez que eliminas la ansiedad por el rango y recargas las preguntas de ansiedad, como lo hace inherentemente un taxi.  (No se le envía un taxi sin el alcance para su viaje deseado).

Mucho, mucho más simple (y más barato)

Así como el tren motriz eléctrico tiene muchas menos piezas que el tren motriz ICE, este automóvil también es mucho más simple.  Si bien habrá versiones baratas y versiones de lujo, muchas de las cosas que vemos en los automóviles de hoy desaparecen.  Para un viaje urbano corto, una “caja con ruedas con una silla” no es una mala descripción de lo que realmente quieres.

El cuerpo

Algunos clientes todavía van a querer un poco de estilo, por supuesto, pero los cuerpos serán simples.  Posiblemente solo una puerta: los estacionamientos de manera que su puerta esté apuntando en la dirección correcta.  Si se trata de turismo, aún podría estar presente un gran parabrisas ancho, pero de lo contrario es más fácil y seguro tener una ventana segmentada.

Si se trata de un automóvil LIDAR, no necesita luces delanteras completas, solo luces LED para que otros vehículos puedan verlo de noche.  No se conduce por caminos rurales oscuros, recuerda, solo calles iluminadas.  Al ser eléctrico, no necesita una parrilla.  Probablemente no tenga una campana, porque probablemente desenrosquen el cuerpo en el depósito durante el raro servicio que necesitan los sistemas eléctricos.  Tampoco tiene un baúl, solo un lugar adentro para guardar cosas.  (Algunos vehículos tendrán maleteros u otro espacio interior, y vendrán cuando diga que tiene cosas para moverse con usted).

Por supuesto, tiene puntos de montaje para sensores de robocar, eso es lo único que agrega costo sobre un vehículo normal.

Probablemente todavía queremos ventanas laterales que se puedan bajar y bloqueos que podamos controlar, pero las ventanas podrían ser más simples de lo que son hoy.  La ventana del lado que no tiene puerta es probablemente más fácil de construir.  Sin embargo, a diferencia de un automóvil conducido por humanos, estas ventanas legalmente podrán teñirse.  El tinte variable LCD podría ser una buena característica de lujo.

Sin espejos retrovisores, por supuesto, y tampoco espejo retrovisor.  Pero eso está adentro.

El interior

El asiento puede ser espartano o lujoso, pero es posible que no necesite moverse tanto.  Si está solo en el automóvil, se fijará al máximo espacio para las piernas.  Los vehículos de lujo tendrán reclinación motorizada u otros ajustes como lo hacen hoy, pero dado que los viajes son cortos, las características sofisticadas como los soportes lumbares y los masajes son menos importantes.  Los reposabrazos pueden ser reparados.

Querrá lugares donde guardar cosas, especialmente portavasos para bebidas y estaciones de carga para sus dispositivos, y un lugar conveniente, probablemente a sus pies, para guardar sus maletas.

Habrá una mesa desplegable, y también una pantalla desplegable.  Por razones de seguridad, no debe ofrecer un teclado o mouse que pueda conectar a sus dispositivos (eso significa dar el control de sus dispositivos a un teclado potencialmente pirateado), aunque si tiene su propia computadora pequeña de uso general, podría ofrecerlos.  En su mayoría, la pantalla existiría para que la utilicen sus dispositivos, cuando quieran ofrecerle una pantalla más grande para el trabajo o los videos.

Realmente no necesita una guantera ya que no guarda cosas en este automóvil, pero es posible que desee tener un gabinete pequeño con suministros útiles que la gente necesita: pañuelos, paños para limpiar los derrames y posiblemente un folleto para los principales  fallas

El tablero

Sin embargo, lo más obvio que faltan son los controles y el tablero.  Se han ido casi por completo.  Utilizará su propio teléfono para entretenimiento e información, incluso para emitir comandos al automóvil.  También se puede encontrar una tableta pequeña, que muestra información de fondo y permite el control en situaciones donde su teléfono no es adecuado.

Si bien requeriría cierta estandarización, sería bueno si hubiera una ranura que pudiera aceptar la mayoría de los teléfonos y tabletas y ofrecerles energía inalámbrica, además de conectividad a la pantalla y una fuente de datos unidireccional desde el automóvil.  (Por razones de seguridad, las comunicaciones al sistema de conducción del automóvil desde su teléfono no confiable deben estar estrictamente restringidas). Es posible que el automóvil ofrezca una conexión de datos móviles superior a su dispositivo, ya que un robocar necesita su propia conexión de datos móviles y tiene la oportunidad  tener una antena bien colocada y más potencia.  Por otro lado, es posible que aún desee utilizar la conexión de datos de su teléfono, ya que su teléfono generalmente será más nuevo y tendrá una mejor.

Puede haber un control emergente para el automóvil en situaciones de avería, como un manillar que se abre o un joystick que le permite mover el automóvil lentamente, al estilo de un videojuego.  No sería para conducir a gran velocidad o incluso una toma de control humana en una situación de accidente, solo un dispositivo de bajo costo para permitirle hacer cosas como sacar el automóvil de la carretera en caso de fallas importantes.  Los automóviles que salen al país pueden tener controles más sofisticados para permitirle conducir por caminos de tierra, entradas u otros espacios no asignados.

¿Habrá un elegante sistema de sonido?  Bueno, la gente querrá música y videos en los autos y los motores eléctricos serán menos ruidosos.  Por otro lado, los auriculares con cancelación de ruido de calidad pueden ofrecer una experiencia aún mejor, con la ayuda de solo un subwoofer o elementos de vibración en el asiento.  E incluso podrían ofrecer audio diferente a cada persona si hay varios ocupantes.  Probablemente también serán más baratos que un sistema de sonido elegante, y el pasajero puede traerlos en algunos casos.  También se pueden actualizar fácilmente.

Los autos más económicos podrían no tener nada de esto: sin pantalla, un asiento fijo, trae tus propios auriculares, y aún así son bastante adecuados para muchos ciclistas.  No pasas una hora en esto, pasas 15 minutos.  En su mayoría, lo pasará jugando con su teléfono y se preocupará por poco más.

Clima

Queremos controlar el clima, y los robotaxis ofrecen algunas alternativas interesantes.  Si bien el calor vendrá principalmente del sistema de enfriamiento de la batería, es posible que algo de calor y enfriamiento lleguen de una manera mucho más simple.  El automóvil podría detenerse en un depósito para cargar hielo u otro refrigerante preenfriado lo suficientemente bueno como para mantener el vehículo fresco durante una o dos horas.  Entonces se recargaría.  Con viajes cortos, no sabrá ni le importará cómo se hace, pero esta podría ser una mejor opción que tener un acondicionador de aire y aspirar la batería.  El calor en áreas muy frías también podría venir de esta manera, o con algunas emisiones de GEI, al quemar un combustible líquido o un biocombustible.

Al pequeño taxi eléctrico también se le puede otorgar permiso para entrar en los edificios, por lo que ingresa y sale principalmente en lugares con clima controlado, lo que reduce su necesidad de un poderoso control climático.  Durante los períodos de frío intenso, los autos pueden ir a estaciones de calefacción (o estaciones eléctricas) para mantener calientes sus interiores y baterías.

Sistemas de accionamiento

Si bien este automóvil elimina cosas como pedales o una columna de dirección, tiene algunas cosas más allá del automóvil tradicional.  Necesita dos sistemas de dirección redundantes y dos sistemas de frenado redundantes en particular, porque el ser humano no está allí para proporcionar alternativas si uno falla.  Y, por supuesto, tiene los sensores y las computadoras para que funcione solo.

La suspensión también cambia.  Puede ser más costoso en vehículos de gama alta, ya que ofrece un viaje súper suave y “sin sentir el camino” para aquellos que lo desean porque ya no conducen.

El panorama

Este automóvil es pequeño y simple, con muchas menos piezas móviles y piezas generales que el automóvil típico fabricado en la actualidad.  Es ligero, eficiente y eléctrico.

Pequeño, simple y ligero se traduce en barato.  Muy barato.  A medida que el paquete de computadora/sensor desciende al rango de $ 1,000 con el tiempo, y las baterías bajan de precio a $150/kwh, este automóvil se vuelve mucho más barato de fabricar que los automóviles tradicionales.

Más barato de hacer significa más barato de vender.  Vendido por milla por alrededor de 25-30 centavos/milla (en comparación con los autos de hoy que son alrededor de 60 centavos / milla si pudiera comprarlos por milla), esto es más barato incluso que un boleto de autobús para muchos viajes.  Miles de millones de personas más podrán acceder al transporte de automóviles de lo que pueden hacerlo hoy, cuando debes dejar muchos miles de dólares para entrar en el juego.  Eso significa grandes ventas de estos y otros vehículos, lo que también significa precios aún más bajos.

Información de Brad Templeton que es desarrollador de autos autónomos, arquitecto de software, empresario del internet y miembro de la Fundación “Electronic Frontier”