Peñasquito, la principal productora de oro en México, al borde de la huelga

by linaresvillamild@gmail.com
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Las actividades en la mina situada en Zacatecas están suspendidas desde el pasado 7 de junio ante la exigencia de sus 2.800 trabajadores de un mayor pago de utilidades

Cobijada por la serranía y un clima semidesértico, la mina Peñasquito, en el municipio de Mazapil (Zacatecas) extrae cada año miles de onzas de oro, sin embargo, desde el pasado 7 de junio el rugir de las retroexcavadoras, los picos, palas y camiones callaron abruptamente. La mina —activa desde 2010 y la principal productora de oro en el país— ha frenado sus operaciones y ahora se encuentra al filo de la huelga ante el reclamo de sus 2.800 trabajadores a Newmont, la empresa estadounidense que gestiona la mina, por un mayor pago de utilidades. Los mineros del Sindicato Nacional de Trabajadores Mineros y Metalúrgicos han amagado con estallar la huelga si no acceden a este aumento. La compañía ya ha presentado una solicitud de declaración de inexistencia de huelga, por lo que el Tribunal Laboral Federal será el que tendrá la última palabra y determinará si la huelga es válida o no. Antes de llegar a este capítulo, el sindicato y los directivos de Peñasquito realizaron cuatro audiencias de conciliación previas, pero no fue posible llegar a un acuerdo.

La minera Newmont rechaza las acusaciones del sindicato sobre supuestas violaciones al contrato colectivo de trabajo, signado junio de 2022 y con vigencia hasta 2024, sin embargo, la versión de los trabajadores sindicales han llamado a estallar la huelga tras no ser atendidas sus demandas, entre ellas, un aumento en el pago de las utilidades del 10% al 20%.La minera estadounidense ha defendido por escrito que el pago anual de utilidades está basado en un método previamente acordado con el sindicato: “El 30 de mayo de 2023, Minera Peñasquito pagó, en tiempo y forma legales, a todos los empleados elegibles las utilidades equivalentes al 10% de la utilidad fiscal sin tope”, ha explicado Newmont a través de un comunicado. 

A nueve días de que estalló el conflicto, la mina a tajo abierto está de brazos caídos, llevando a cabo las actividades esenciales relacionadas con seguridad y protección del medio ambiente. Newmont adquirió la potestad sobre las 80 concesiones de Peñasquito, equivalente a más de 89.000 hectáreas, en 2019 al comprar este valioso activo minero a la canadiense Goldcorp.

De acuerdo con las cifras de la empresa, en 2022 Minera Peñasquito aportó 1.900 millones de dólares al país, de esta bolsa, unos 643 millones correspondieron a salarios, prestaciones y pago de derechos a los gobiernos locales y federales. “Minera Peñasquito es el mayor empleador de Zacatecas, beneficiando a más de 5.000 trabajadores y sus familias, así como a las comunidades, contratistas y más de 28.000 trabajadores que forman parte de su cadena de suministro local y nacional”, refirió la firma por escrito. Por otra parte, integrantes del sindicato ha declarado en medios nacionales que los directivos de la compañía minería han amedrentado a los trabajadores para que no apoyen la protesta.

Manuel Fuentes, experto en temas laborales, señala que el minero es un sector de profundos contrastes laborales. Por un lado, explica, en estas empresas se reportan las alzas salariales más altas, por encima de un 14%, sin embargo, en esta actividad también se han denunciado bajos salarios, condiciones precarias y control sindical. ”De origen ha habido un problema de concesiones, estas han sido prácticamente un regalo para las empresas extranjeras que han estado explotando estos recursos y en el tema de su libertad sindical, hay sindicatos que están atados con los patrones y hay poca presencia de las autoridades laborales en ese tipo de sectores”, comenta. 

El experto refiere que el sector minero ha padecido una dualidad entre la opresión y la combatividad. “En el tema del reparto de utilidades ha sido de los sectores que rompió con el promedio y han logrado que se les otorgue el 10% del de la del total de las utilidades de la empresa y no el tope que se planteó con la reforma a la Ley Federal de Trabajo”, añade.

Peñasquito, situada al norte del país, en el oeste de Zacatecas, es una de las minas más importante para Newmont con ventas por encima de los 2.000 millones de dólares. En México, esta mina es la principal productora de oro en el país, con una extracción de más de 566.000 onzas del metal áureo en 2022, más del 20% de la producción nacional de este metal, de acuerdo con los reportes anuales de la empresa. Con este nivel de producción, Newmont supera a otros competidores como la canadiense Torex Gold. La mina también extrajo un nivel relevante de plata con 29,7 millones de onzas anuales. Además de Peñasquito, Newmonto cuenta con activos en América del Sur, Australia y África.

Con información de EL PAÍS.

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